Обмен учебными материалами


Аделаида Ванн Грэниус в очередной раз посмотрела карту, отпечатанную на дорогой бумаге с фамильным гербом Золотого Дракона, аккуратно сложила ее и убрала обратно в сумку. Нанятый ее спутником экипаж 6 страница



— Мы уже знакомы! — протянул Ирвин Ма-Магни, озвучив тем самым мысли самой феи.

Она так и стояла, неотрывно глядя на человека, которого считала своей первой любовью. Наивной, детской, тайной… но именно любовью. Ему она прощала даже темную направленность дара. Слишком благородным, красивым и безупречным казался этот мужчина юной фее. Впрочем… не ей одной.

— Что ж, не буду вам мешать, — тепло улыбнулся гость, глядя в лицо отчего-то смутившейся девушки. — Если вы не против, Аделаида, я подожду вас на улице. После долгого пути не хочется уезжать с пустыми руками. Вы ведь уделите мне немного своего драгоценного времени?

— Конечно, — заворожено глядя в его фиалковые глаза, ответила она.

— Тогда до скорой встречи, — мягко проговорил он и, обернувшись к хозяину дома, вежливо попрощался с ним.

А минут пятнадцать спустя, и фея, немного озадаченная рассказом отца, покинула его кабинет. С момента рассылки тех проклятых писем, с помощью которых Дин собирался найти достойную пару дочери, прошло целых четыре года. И, несмотря на такой большой срок, белый рыцарь явился свататься. С чего вдруг? Или сезонное обострение распространилось не только на троицу в драконьем логове? Гроган, Магни… кто следующий на очереди?

Поморщившись от собственных мыслей, девушка неспешной походкой отправилась к выходу.

* * *

Дверь за дочерью уже минут пять, как закрылась, а Дин все еще задумчиво смотрел на опустевшее кресло. Некромант находил весьма забавным тот факт, что после стольких лет безуспешных попыток пристроить строптивую дочурку, объявилось сразу три претендента в зятья. Ну, с первым понятно. Хотя нет — наоборот непонятно, откуда взялся этот темный, так ловко прибравший к рукам несговорчивую феечку? Впрочем, не важно! С таким уровнем магического дара он, несомненно, обеспечит девочке хорошую школу, а будущим внукам прекрасную наследственность. Да и взгляды на характер и предназначение Аделаиды у парня были сходны с мнением самого Дина, что явно говорило о наличии у жениха мозгов. Отличная партия!

Со вторым претендентом тоже все ясно: вожжа под хвост попала, петух клюнул, три года прошло (даже четыре) — вот Итан Эльт-Ма-Гроган и проснулся. Ничего не изменилось: он как обычно упрям, нахален, самовлюблен и туповат. Все-таки хорошо, что затея с рабством и внебрачным ребенком от этого типа не увенчалась успехом. Темный дар от такого папочки в наследство внук мог бы получить сильный, но нрав… да еще замешанный с характером мамы. Ооо… это был бы не ребенок, а маленький демоненок. Не иначе!

Но что за мутный тип явился сегодня? Весь в белом, глаза холодные, в полумраке так светятся, что дорогу освещать могут. Значит, уровень магических способностей у иностранного магистра велик. И письмо у него при себе было. Одно из тех, что Дин разослал отнюдь не на прошлой неделе. Вот только что-то господин Грэниус не припоминал имени этого Ирвина в тщательно продуманном списке адресатов. Хотя какие-то ассоциации оно вызывало. Но… какие?

Решив не ломать голову воспоминаниями, некромант поднялся и подошел к книжному стеллажу напротив окна. В строго определенной последовательности с четко выверенными интервалами он вдавил вглубь полок несколько разных томов, дождался, когда одна из секций утонет в стене, и шагнул в темноту тайной комнаты. Повинуясь команде мага на стенах вспыхнули магические огоньки, осветив картотеку. Ее Дин долгие годы составлял на всех волшебников и простых смертных, которые интересовали его, интересуют или могли бы заинтересовать в будущем. Светловолосый мужчина подошел к узкому шкафу с резной буквой "м" и выдвинул верхний ящик.

Загрузка...

— Кто же ты такой, Ирвин Ма-Магни? — задумчиво протянул некромант, перебирая папки.

Наконец, отыскав нужную, он вернулся с ней в кабинет, сел в свое любимое кресло и погрузился в изучение биографии гостя. По мере прочтения лицо мужчины мрачнело.

— Так и знал! — с досадой воскликнул некромант. — Не мог я отправить ему брачное предложение! Ну что ж, слава Эрашу, это уже не моя проблема! Жених есть? Есть! Вот пусть и разбирается с конкурентами! — по лицу Дина расползлась откровенно предвкушающая улыбка, а руки тут же потянулись к перу и бумаге.

Глава 17

Адель медленно спускалась по лестнице, бережно прижимая к себе толстый фолиант, который одолжила у отца, оставив ему на хранение драконью "скрижаль". Девушка не торопилась к выходу, зная, кто ее там ждет. С одной стороны, от неожиданной встречи с мужчиной, которого она несколько лет считала идеалом, сердце феи заходилось в груди, а на губах то и дело появлялась глупая улыбка. Его неожиданное брачное предложение казалось чем-то сказочным, нереальным, но безумно приятным. С другой — Ада по старой привычке мечтала спрятаться в какой-нибудь темный угол и оттуда снова любоваться темным, который так был похож на настоящего (в ее понимании) светлого. Внешностью, поведением, принципами — всем! Детская влюбленность снова ожила, но была уже не такой наивной. За последние годы Адель повзрослела, и ей почему-то очень хотелось, чтобы именно Ирвин Ма-Магни заметил это. Остановившись возле настенного зеркала в холле, девушка критично осмотрела себя с ног до головы, поправила прическу, одернула платье и, придав лицу задумчивое выражение, отправилась к выходу. Она больше не была той восемнадцатилетней глупышкой, что подменила один из конвертов, подготовленных отцом к отправке. Старые чувства витали над ней как невидимый флер, но не затмевали разум, и не пугали, как в былые времена.

Стоя рядом с экипажем, нанятым феей, белый рыцарь трепал за ухом своего послушного зор-зара, поджидая девушку. Она невольно позавидовала тому, как спокойно маг управляется со своим ездовым духом. Сайрус вел себя ни в пример Арчибальду феи. Уважительное отношение к хозяину и искренняя преданность читались в его оранжевых глаза так же четко, как черные строчки в раскрытой книге. За Ирвином и его зор-заром раскинулись густые заросли кустов, над которыми возвышались пушистые кроны деревьев. К фамильному особняку Грэниусов вели две дороги, проходящие через небольшой лес, отделявший имение от городской черты. Темные волосы мужчины чуть развевались на ветру, обрамляя красивое лицо, а чудесные фиалковые глаза с восхищением взирали на стройную девичью фигурку, спешащую к нему.

— Вот мы и встретились, лунная леди, — улыбнулся белый рыцарь, когда она подошла ближе. — Вы еще прелестнее, чем я помнил все эти годы! — прижав руку к груди, произнес Ирвин.

— Не думаю, господин лектор, что вы помните всех ваших учениц, — в интонациях Адель проскользнуло неосознанное кокетство.

— К чему эти церемонии, девочка моя? Мы больше не в Академии. И теперь вы смело можете называть меня по имени. А насчет учениц… Вы же знаете, Ада, что никогда не были одной из многих. С той первой встречи, помните?

Аделаида помнила. Как такое забудешь? Поздняя лекция в клубе, на которую она так мечтала попасть, море впечатлений, восторг, воодушевление… А потом темные закоулки ночного города и четверо пьяных мужиков, решивших поразвлечься с одинокой путницей. Как же она тогда перепугалась! Но появился он — рыцарь в белых одеждах, тот самый лектор, которого некоторое время назад фея зачарованно слушала в зале. Все произошло слишком быстро, чтобы Адель успела осознать это, но достаточно медленно, чтобы она смогла прочувствовать красоту поединка. Один против четверых… Ирвин Ма-Магни был великолепен. Его сила, ловкость и мастерство пугали и завораживали. В ту ночь он показался фее ангелом возмездия, несущим смерть тем, кто посмел посягнуть на добродетель. А она ему — лунной леди, невесомой, хрупкой и такой же загадочно-прекрасной, как свет небесной красавицы. Так они и познакомились. Ну, а спустя год снова встретились, когда белый рыцарь приехал в ее Академию читать курс о боевых искусствах.

— Мурр! — раздалось в кустах слева от ворот.

И фея, и ее собеседник мгновенно очнулись от задумчивости.

— Кошка? — удивилась девушка, всматриваясь в зеленую листву. — Но откуда? Папа терпеть не может кошек!

— Вероятно, соседская, — предположил Ирвин, не отводя восхищенного взгляда от девушки.

— Здесь нет соседей! Только зомби и дворецкий.

— Ммм… Мертвая кошка? — приподнял черную бровь мужчина.

— Живой бурундук! — буркнул сидящий в кустах Ритер. — С приветом от тестя.

"Цветочный скунс", — флегматично решил Гроган, с комфортом расположившийся в кустах, что росли справа от ворот, и… громко чихнул. Покосившись на свой букет, он швырнул его под ноги и наступил, чтоб тот не вонял.

— А это…? — девушка переключила внимание на другие заросли со странной озвучкой. Рыжий тем временем облегченно вздохнул и принялся торопливо извлекать послание Дина из своего почтового амулета.

— Кто-то из диких животных, моя лунная леди, — снисходительно улыбнулся белый рыцарь. — Белка или… бурундук? — сказал он и, желая отвлечь чересчур напряженную фею, сотворил для нее розу: белую, как и его костюм.

— Она прекрасна, — принимая подарок, Адель зарделась.

— Но не прекрасней вас, моя дорогая, — неотрывно глядя в ее черные глаза, прошептал мужчина, а потом вдруг оживился и весело проговорил: — Но что же мы до сих пор стоим? Зор-зары скучают, возница грустит. Поедем отсюда, а? Мне бы хотелось продолжить нашу беседу в более уютном месте. Ада, вы ведь позволите пригласить вас на чашечку кофе?

Немного помедлив с ответом, фея согласилась, но с условием, что прежде, чем пойти на встречу, она заедет домой переодеться. Щеголять перед Ирвином Ма-Магни в вещах Жозефины ей не хотелось. Для свидания с этим мужчиной, девушка намеревалась надеть что-нибудь красивое и женственное. Например, то самое платье, которое после истории с герцогом пришлось отдать в ремонт и на чистку. Но зато теперь оно выглядело лучше прежнего и, кажется, настал момент ему снова послужить своей хозяйке.

Когда карета с девушкой и рыцарь на белом зор-заре скрылись из виду, из кустов с кряхтением выбрался Итан Эльт-Ма-Гроган, разогнул спину, потер поясницу коробкой с конфетами и, оглядевшись по сторонам, тихо позвал:

— Кис-кис-кис?

Но вместо приветливого "Муррр" его любимой пантерки, которое ожидал услышать хозяин Черной реки, из соседних зарослей донеслось мрачное:

— Сам ты кис-кис-кис!

— Ты кто такой? — обалдел темный маг, глядя на рыжеволосого парня, в шевелюре которого застряли несколько зеленых листиков, а на рукаве повисла пара колючек.

— А ты кто? — насмешливо отозвался незнакомец.

— Я хозяин этого города! — высокомерно заявил Итан.

— А я гость! — фыркнул рыжий, отряхиваясь.

— Что ты делал здесь?

— Грибы собирал, — ухмыльнулся собеседник и в подтверждение своих слов повертел в пальцах какую-то поганку. — А ты что?

— Не твое дело!

— За девочкой красивой следил, значит, — понимающе протянул рыжий.

— Может, тоже по грибы и ягоды ходил? — зло прищурился Итан.

— В дорогом костюме и с пачкой перевязанных ленточкой конфет?

— А вдруг проголодаюсь? Будет чем перекусить, — скрестив на груди руки, проговорил хозяин Черной реки.

— Ну-ну, — покачал головой рыжеволосый. — Лечиться не пробовал?

При упоминании ненавистного слова у Грогана потемнело в глазах. Через пять минут кусты у ворот напоминали обугленные палки, а выпустившие пар мужчины разошлись в разные стороны, направляясь каждый к своему транспортному средству, надежно укрытому от посторонних глаз. А на месте стычки осталась только подпаленная коробка с лужицей шоколада внутри.

Глава 18

Открытая площадка летнего кафе утопала в цветущей зелени. Столик, освещенный солнцем, был отгорожен от других ажурными ширмами, увитыми диким виноградом. Лучи дневного светила, отражаясь от сверкающих граней изящных чашек и креманок, причудливыми бликами ложились на скатерть. Но сидящая в плетенных креслах пара не обращала никакого внимания на всю эту красоту. Белокурая девушка и темноволосый мужчина были настолько увлечены друг другом, что не видели ничего вокруг. Ничего и никого! Иначе б кто-нибудь из них непременно заметил подозрительного господина, устроившегося на лавочке напротив открытого кафе. Он прижимал к носу черный батистовый платок, недобро поглядывая на соседние клумбы, и постоянно косился на видимую в просветах ширмы пару. Эта же пара интересовала и странного типа с развернутой газетой в руках, облюбовавшего угловой столик, расположенный рядом с тем, за которым сидели мужчина в белых одеждах и девушка в роскошном бордовом платье.

Адель наслаждалась обществом своего кавалера. Его искренние комплименты и восхищение в глазах были ей очень приятны. А то, что рыцаря, который ласково поглаживал ее пальцы, не бил полностью побелевший браслет, приводило фею в настоящий восторг.

"Ну, наконец-то! Хоть один порядочный мужчина! — растрогано думала она. — Не то что все эти…" — подобрать приличный эпитет девушка так и не сумела.

Ирвин Ма-Магни прилагал максимум усилий, чтобы не утонуть взглядом в глубоком декольте собеседницы, и размышлял, что после свадьбы позволит ей носить подобные наряды только дома. А рыжеволосый сосед, до которого доносились обрывки воркования двух голубков, злобно стискивал пальцы на уже порядком измятых краях газеты и из последних сил (моральных) сдерживал действие брачного украшения. Пусть пообщаются, пусть… После случая с драконом Ритэр решил не рисковать, раскрывая карты раньше времени. Кто знает эту темную "лошадку" под белой "маской"? Вдруг и в его закромах есть волшебные эликсиры, нейтрализующие любую магию?

Официантка в накрахмаленном фартуке засеменила к столику, чтобы заменить в который раз остывший кофе. Но, не дойдя несколько метров до цели, ойкнула и испуганно уставилась на высокого брюнета, который так бесцеремонно схватил ее за талию. Сероглазый красавец, придержав ношу девушки, что-то шепнул ей на ухо, затем бросил в кармашек передника пару золотых и, забрав заказ у покрасневшей работницы кафе, направился к занятой друг другом парочке.

— Не помешаю? — холодно поинтересовался Итан, с грохотом ставя поднос на стол, и, воспользовавшись удивлением феи и ее спутника, не успевших вовремя послать его подальше, нагло уселся на свободный стул.

Газета за соседним столиком заинтересованно дрогнула.

— Вообще-то вы уже помешали! С кем имею честь разговаривать? — недовольно, но вежливо спросил Ирвин.

— Итан Эльт-Ма-Гроган, хозяин Черной реки! А вы, я так понимаю, жених этой очаровательной леди?!

— Вы не ошиблись! — не моргнув глазом, соврал рыцарь. — И в самом ближайшем времени рассчитываю стать ее мужем.

Адель, решившая подсластить неприятный визит Итана подтаявшим мороженым, подавилась и закашлялась. Гроган услужливо подсунул фее стакан с соком, взятый с подноса, после чего аккуратно поставил перед ней чашку свежего кофе и новую порцию мороженого.

— Запейте, Аделаида! — девушка поспешно хлебнула, чуть не подавившись повторно, когда услышала продолжение. — Как же так, моя дорогая госпожа Грэниус? Неужели в нашем славном городе не нашлось ни одного жениха, достойного вас? Почему вы решились связать свою жизнь с чужаком? Возможно, стоило лишь приглядеться повнимательней?! — Ирвин нахмурился, Фея вытаращила глаза, а газета в руках соседа мелко затряслась. — Впрочем, не будем об этом. Признаю, я питал некоторые надежды, но раз уж не сложилось… Разрешите принести вам свои извинения за все досадные недоразумения, что были между нами в прошлом. И да, я хотел бы пригласить вас, леди, на дружеский ужин сегодня вечером, — Гроган приложился к ручке девушки и, небрежно уронив на скатерть небольшой конвертик, откланялся.

— Я… я приду, — неуверенно пролепетала фея, зачарованно глядя ему вслед. Верхняя часть газеты упала, открыв физиономию рыжего с недоуменно поднятой бровью. — Непременно приду! — уверенно повторила девушка под звон чайной ложки, которую выронил удивленный Ирвин.

— Ада? Леди моя лунная? — тихо проговорил он, стиснув похолодевшую руку феи. — Вы хорошо подумали?

— Приду, — шепнула она, продолжая гипнотизировать взглядом арку, в которой скрылся хозяин Черной реки. Пальцы ее нервно дернулись и мягко выскользнули из ладони мужчины.

Белый рыцарь озадаченно смотрел на Адель, не совсем понимая перемены ее настроения. Про Итана Эльт-Ма-Грогана он слышал и не раз, поэтому никак не мог понять поведение своей бывшей ученицы. Такая порядочная и умная девушка, как она, просто не могла заинтересоваться этим пафосным серцеедом! Или могла? Пребывая в глубокой задумчивости, мужчина не сразу заметил приближение еще одного незнакомца. А тот, подойдя к их столику, бесцеремонно загородил ему обзор своей широкой спиной и, наклонившись к фее, тихо позвал:

— Аделаида?

Девушка не прореагировала, в отличие от мага.

— А вы еще кто такой? — воскликнул он, вскакивая.

— Брат ее…

— Нет у нее братьев!

— Названный, — пробурчал нахал, еще больше навалившись на столик и не обращая никакого внимания на возмущенно сопящего рыцаря. Поводив перед глазами девушки рукой, парень пощелкал пальцами и рявкнул:

— Адель?!

— А? Что? — фея, словно опомнившись, затрясла головой. Явно с трудом сфокусировала взгляд на наглеце и, буркнув: — Тэри, сгинь! — потянулась к чашке свежего кофе.

— Понятно! — со злостью в голосе протянул тот, кого назвали Тэри.

— Что понятно? — насторожился Ирвин.

— Почему моя… — он покосился на сидящую с отстраненным видом девушку и, аккуратно заправив ей за ухо прядь волос, продолжил: — Почему моя "сестрёнка" стала вдруг похожа на влюбленную наркоманку. Что ж вы, уважаемый, не следили за тем, что она ест? — укоризненно покачал головой он.

— Ест? — переспросил собеседник, растерянно оглядев стоящие на столе блюда.

— Вам, кстати, тоже не стоит пробовать что-либо с этого подноса, если, конечно, нет желания воспылать внезапной привязанностью к хозяину Черной реки, — невесело улыбнулся собеседник, который уже сел в кресло и принялся отбирать у феи недопитый кофе.

Та возмущалась, но силы оказались не равны, и с чашкой девушке пришлось-таки расстаться. Как и с мороженым, за которым она тут же потянулась. Успокоив "сестренку" эклером, доставленным до появления Грогана, "братец" вновь обернулся к молчаливому Ирвину.

— Приворот? — с сомнением спросил тот, придирчиво разглядывая лицо своей спутницы. Из-за черного цвета радужки заметить сильно расширившиеся зрачки было не так-то просто.

— А есть еще варианты? — хмыкнул рыжий. — Она, к вашему сведению, терпеть не может хозяина Черной реки. Не могла то есть.

— Но это же… так низко! — ошарашено пробормотал рыцарь, на что Ритэр прищурился, искоса глядя на него.

"Порядочный, значит, — отметил он мысленно. — Теперь понятно, что в нем нашла эта мелкая идеалистка".

— Мое имя Ирвин Ма-Магни, — взяв себя в руки, представился мужчина.

— Ритэр Вестмар, алхимик, друг и по совместительству нянька для этой юной особы, — кивнул он на Адель, задумчиво жующую пирожное. — А вы… — рыжий чуть помедлил, затем странно усмехнулся и продолжил, — должно быть, ее таинственный жених?

— Увы, всего лишь хотел бы им стать! — честно признался рыцарь. — Мы знакомы с Адой с Академии. Я вел у нее небольшой курс об истории боевых искусств.

— Романтическая связь преподавателя со студенткой? — нахмурился "братец", накидывая поверх плеч феи тонкую шаль, которая висела на спинке кресла. Завязав ее затейливым узлом, он прикрыл большую часть глубокого выреза, и мрачно уставился на мага.

— Ну, что вы, — поморщился тот, грустно глядя на безучастную блондинку.

На ее милом личике гостило мечтательное выражение, а глаза ярко блестели, глядя сквозь него. Доев эклер, фея взяла еще один, и продолжила предаваться своим грезам, полностью игнорируя беседу мужчин. Познакомившись, они решили первым делом сопроводить девушку домой, а уже потом заняться вопросом снятия приворота. Рыцарь, правда, порывался немедленно бросить подлецу вызов, но алхимик вполне резонно предположил, что смерть может не только не прервать действие зелья, но и сделать его необратимым. Пока не выяснен состав и прочие нюансы, известные лишь колдунам-создателям фирменных эликсиров, убивать Итана Эльт-Ма-Грогана резона нет.

Когда Адель, забыв про недоеденное пирожное, начала подниматься, оба замолчали. Когда она достала из кошелька пару монет и положила на стол — одновременно возмутились, а когда собралась покинуть зал — вскочили с мест и отправились следом за ней. Девушка вела себя странно, словно лунатик, гуляющий по городу посреди ночи. Вроде и шла, и говорила нормально, но было ощущение, что она живет сейчас в какой-то другой реальности, путешествует по просторам собственных фантазий и воспринимает окружающих, как персонажей из сна. На вопрос, куда ее понесло, прозвучавший из уст Ритэра, фея с улыбкой сообщила, что ее возлюбленный предпочитает черный цвет, поэтому она идет в салон за новым платьем для предстоящего ужина. Переубедить эту жертву приворотных чар не удалось ни уговорами, ни силой. Вернее, силой увести ее домой просто не позволил идущий рядом Ирвин.

Пришлось обоим тащиться за Адель по магазинам, где она придирчиво выбирала наряд и аксессуары к нему, а они… то есть он, алхимик, молча рассчитывался за ее покупки, вежливо предложив рыцарю засунуть свой кошелек вместе с желанием угодить даме куда подальше. Мол, фея Ритэру как сестра родная, и платить за нее никому, кроме жениха, он не позволит.

Наблюдая за девушкой, идею запереть ее где-нибудь, пока приворот не выветрится, мужчины отбросили — еще неизвестно, какой силы зелье ей дали. Судя по поведению — не слабое. Не исключено, что не имея возможности видеть объект навеянных чувств, она сойдет с ума или вовсе умрет — бывали и такие случаи. Пока бродили по улицам, Тэри зашел в один из пунктов голубиной почты и отправил срочное послание Жозефине, которая подоспела как раз вовремя, чтобы убедить вошедшую во вкус блондинку не разорять алхимика покупкой больших напольных часов. Их фея присмотрела в подарок своему ненаглядному и отказываться от этой идеи никак не желала. Узнав о случившемся, ведьма выпустила из рук те самые часы, что перетягивала с Адель последние несколько минут, и всерьез предложила кастрировать Грогана. Причем вызвалась это сделать собственноручно. Отговорить Жози от ее затеи оказалось почти так же сложно, как и совладать с феей.

— Лис, как я теперь тебя понимаю! Он такой… такой… — лепетала та, забыв про не купленный презент. — Ты же не будешь ревновать, правда? Скажи, что не будешь?

— Нет, конечно, — сладко улыбнулась ей Жозефина и, пнув несчастные часы, добавила в сторону: — Я просто его убью, четвертую, соберу в кучу, сожгу, развею пепел над грязным болотом и прочту заклинание вечного скитания для грешной души.

— Кровожадно, — хмыкнул Ритэр, стоящий рядом с ней.

— Как ты это допустил, дебил? — окрысилась на него девица. Она была почти такой же огненно-рыжей как и он, и потому гораздо больше походила на его сестру, нежели Ада. — Ты же сказал, что присмотришь за ней, когда уходил.

— Не сразу сообразил, что за гадость твой бывший затеял, — оправдался алхимик, насильно утаскивая фею из магазина. — Что же ты за чудо такое непутевое? — бормотал он ей в макушку. — Вместо того, чтобы делами заниматься, я вожу тебя по свиданиям с другими мужиками. Где такое видано, а? — девушка тихо хихикнула и, судя по ее отстраненному виду, этот смешок вряд ли относился к обвинениям спутника.

Илоланта, дожидавшаяся их возле выхода, аж присела, прищемив свой собственный хвост, когда услышала новость.

— Ой, дур-р-рак! — простонала она, прикрыв лапой нос.

— Смертник, — дернул плечом Ирвин, белой тенью следовавший за странной компанией.

Оставлять свою идеальную девочку в обществе ее подозрительных друзей, он не желал. Да и с чарами надо было срочно разбираться, пока его лунная леди не наворотила глупостей, о которых будет сожалеть всю оставшуюся жизнь.

— И где же шляется ее жених? — мрачно следя за действиями Тэри, поинтересовался он.

— В отъезде. Я пока за него, — отозвался тот, приобняв фею.

Жозефина чуть не споткнулась, услышав это, а зор-зара тихо зафыркала, тряся усатой мордой.

— Точно ты за него, угу, — пробормотала она себе под нос, но Ирвин услышал и нахмурился:

— Что у вас за отношения с лун… с Аделаидой? — фиалковые глаза на его красивом лице недобро сверкнули.

— Обычные отношения, — потрепав по голове отмахнувшуюся от него блондинку, сказал рыжий. — Она вечно влипает в неприятности. Совсем как моя невеста. А я, как друг и деловой партнер, слежу за тем, чтобы эти неприятности не принимали масштаб катастрофы.

— Какая забота, — проворчал рыцарь, тащивший большую часть покупок, в то время как у Ритэра в руках была лишь пара небольших свертков и фея. То есть ее узкая талия, которую этот "братец" крепко обнимал.

Хотя, если судить по безразличному отношению девушки к его замашкам, он и правда был ей кем-то вроде хорошего друга. Зато Ирвина, в отличие от Ады, поведение рыжего напрягало, и, отдав часть пакетов удивленной ведьме, он подошел к фее с другой стороны и решительно взял ее за руку. Полыхнуло зарево, раздался тихий щелчок… Удар, последовавший за этим, отбросил мага на несколько метров и припечатал спиной к фонарному столбу.

— Что это было? — недоуменно спросил пострадавший, отряхиваясь и подозрительно озираясь в поисках угрозы.

Зор-зара отвернулась, вздрагивая от старательно сдерживаемого смеха. Жозефина закатила глаза и обреченно вздохнула, а Тэри услужливо пояснил:

— Брачный браслет восстановился! Адссская штука, скажу я вам, — доверительно сообщил он. — Лупит всех, кто не ровно дышит к нашей девочке. Так что не советую на нее заглядываться. Жених хоть и в отъезде, но свое "добро" бережет. Хотел бы я с ним познакомиться. Когда-нибудь…

— А тебя-то почему браслет не трогает? — прищурилась Жозефина, наблюдавшая за ними.

Ритэр погладил по голове фею, продолжающую витать в облаках, и посмотрел на ведьму честными зелеными глазами:

— А чего меня бить? Амулет на мысли и намеренья реагирует, а мне Адель как младшая сестренка теперь.

Илоланта перестала сдерживаться и заржала в голос, фырча себе под нос что-то про брато-сестринские отношения в особо извращенной форме.

Глава 19

Итан облачился в костюм из черного бархата, расшитый серебром, придирчиво осмотрел себя в зеркале и аккуратно поправил кружевной воротник рубашки. Его темные волосы были уложены в идеальную прическу, а и без того холеные руки еще днем подверглись очередному сеансу обработки у самого дорогого в городе мастера маникюра. Спустившись в зал, хозяин дома картинно облокотился об каминную полку, в ожидании своей очаровательной гостьи. Он то и дело посматривал на золотые часы, выглядывающие из-под накрахмаленного манжета, и чуть заметно хмурился. О том, что девушка прибыла в сопровождении двух мужчин и Илоланты ему доложили стражи, но эта информация не столько обеспокоила его, сколько вызвала интерес.

Вероятно, глупый женишок-иностранец явился вслед за разлюбившей его невестой, прихватив с собой какого-нибудь оруженосца. Или кто там рыцарю положен? Раз маленькая фея пожаловала на ужин, значит, зелье подействовало, а, следовательно, никакие соперники теперь хозяину Черной реки не страшны. Не захотят уйти с дороги мирно, что ж… Наемных убийц с безупречной профессиональной репутацией в городе достаточно. И деньги на заказ у господина Грогана явно найдутся. А любую попытку напасть здесь, в его собственном доме, он без труда отразит с помощью магии и своих верных раморов. Хотя… стоит ли руки марать, когда рядом будет дух-телохранитель? Только идиот полезет в драку с высшей зор-зарой, да еще и на ее территории. А рыцарь в белом идиотом Итану не показался.

Магистр окинул взглядом красиво сервированный стол и придирчиво присмотрелся, не капает ли с массивных канделябров на скатерть воск? Одобрительно хмыкнул, покосился на мягкий диванчик у окна, перевел взгляд на пушистую шкуру у камина и улыбнулся. Нет-нет, сегодня — только спальня! Не зря же он, скрипя зубами, приказал поставить в изголовье букет живых цветов и ароматические — мерзость какая — свечи.

За дверью послышались шаги, створки распахнулись, впуская в зал неземное видение. Фея в умопомрачительном черном наряде и с искусно уложенными в высокую прическу волосами напоминала изящную статуэтку. На фоне темной ткани ее полностью обнаженные руки и плечи просто ослепляли своей хрупкой белизной, а слегка подведенные черные глаза сияли восторгом на восхищенном личике. Мужчина почувствовал, как что-то незнакомо дрогнуло в груди — вот он, его идеал!

Застывшую на пороге фею кто-то небрежно подтолкнул и, как только она освободила проход, внутрь погруженного в полумрак помещения вошли двое мужчин. А за ними черной тенью скользнула красноглазая "пантера". Издав приветственное "мурр", она юркнула на диван, где и расположилась с комфортом в ожидании представления. Гроган странному поведению своей "кисы" удивиться не успел, его вниманием полностью завладел подозрительный тип, с которым он имел "счастье" беседовать утром о грибах.

— Ты? — взвыл Итан. — А ты-то что здесь забыл?

— Я ее брат… названный! — нагло заявил рыжий, заботливо укутав обнаженные плечи девушки шалью и, словно забыв убрать руки, слегка притянул фею к себе. — Прибыл, чтобы проследить за приличиями на этом вашем празднике жизни! — добавил он и презрительно покосился на скатерть в сердечках.


Последнее изменение этой страницы: 2018-09-12;


weddingpedia.ru 2018 год. Все права принадлежат их авторам! Главная